Affaire conclue sur le principe. Le gouvernement s'est engagé à signer d'ici à la fin mars un accord spécifique avec la Normandie : l'état financera l'achat de trains Intercités neufs en échange du transfert de deux lignes TET sous la tutelle de cette Région.

C'est ce qu'a annoncé à l'AFP le président du conseil régional de Normandie Hervé Morin (UDI), jeudi 18 février à l'issue d'une rencontre avec le secrétaire d'État aux Transports Alain Vidalies.

"On s'est fixé avec Alain Vidalies que l'accord financier soit conclu avant le 31 mars", a-t-il précisé. L'acquisition de ces trains représente un budget "entre 600 et 700 millions  d'euros"

Hervé Morin s'est félicité  de "la volonté commune d'aboutir" qui s'est manifestée au cours de la réunion et de "l'ouverture du gouvernement sur la solution très innovante que nous avons proposée, à savoir que la région prenne la gouvernance des trains Intercités", en échange d'un effort budgétaire de l'État pour l'acquisition de trains neufs.

"Il n' y a pas d'obstacle à cette idée-là, que Matignon et le ministère des Transports regardent avec intérêt", a-t-il dit.

Un risque financier pour la Région ?
 
La modernisation rapide des trains Intercités concernerait les lignes Paris-Rouen-Le Havre, et Paris-Caen-Cherbourg, dont le service s'est notoirement détérioré depuis quelques années. La Région deviendrait ainsi l'autorité organisatrice de ces deux lignes à la place de l'État.
 
Le transfert de gouvernance suppose une prise en charge par la Région du déficit d'exploitation éventuel de ces dessertes. L'opposition de gauche au conseil régional critique cette option, estimant qu'elle ferait courir un grand risque financier à la Région.

Reste en effet à savoir si l'État tiendra ses engagements sur la durée et si Hervé Morin qui va hériter de la prise en charge financière de deux lignes supplémentaires a fait une bonne affaire.

"On peut donc espérer qu'avant 2020, la Normandie ait enfin des conditions de transport dignes de ce nom", a-t-il ajouté. Ne disposant pas de LGV, la Normandie doit être dotée d'une ligne nouvelle dont le premier tronçon consiste à améliore Paris-Mantes.
 
 MF avec AFP