Des airbags pour tramways ? C’est en quelque sorte ce sur quoi phosphore Bombardier. Si ce n’est que par rapport aux automobiles, ces ballons gonflables qui pourraient équiper les trams de zones urbaines denses ne sont pas destinés à protéger les passagers ou le conducteur de chocs. Ils seront tournés vers l’extérieur et leur déclenchement « empêcherait les piétons de passer sous le véhicule » détaille Bombardier qui travaille sur ce sujet en lien avec l’Ecole polytechnique fédérale de Zurich.

Le constructeur canadien qui doit présenter cette innovation au salon de l’UITP de Milan (8 au 10 juin 2015) travaille aussi sur un autre aspect destiné à améliorer la sécurité de circulation des trams. Il est en train de développer un système de capteurs 3D, élaboré spécifiquement pour les véhicules Bombardier, qui soit en mesure de reconnaître des obstacles comme des personnes ou des objets de la taille de ballon de football. En somme, il s’agit de signaler au conducteur un danger sur une distance maximale de 80 mètres. Un tel système a été installé sur un tram Flexity en 2013 à Francfort? Cette fois, c’est avec l’Austrian Institute of Technology qu’il mène cette solution destinée à être à terme produite en série.

Marc Fressoz