Le gendarme du rail va s'installer au Mans, dans le nouveau quartier d'affaires de la gare sud. Soixante experts sont en cours de recrutement, non sans peine... Car les candidats ont, eux, du mal à se décentraliser dans la préfecture de la Sarthe.

Le rôle de cette nouvelle autorité consistera à veiller sur la bonne application des règles de la concurrence dans le domaine ferroviaire : lignes internationales et fret aujourd'hui, lignes nationales et régionales sans doute demain.

L'ARAF est présidée par Pierre Cardo, secondé par Michel Vermeulen, son secrétaire général. L'autorité devrait être opérationnelle d'ici à fin 2010.
François Fillon, ancien député-maire de la Sarthe, avait décidé d'installer l'ARAF au Mans, lors du dernier Congrès des maires en octobre 2009.

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